LÛMé (LUME) Melbourne; A truly unique experience.

LÛMé (LUME) Melbourne; A truly unique experience.
Unique, this is the best word to start my story with, yes, uniqueness, and I am going tell you about LÛMé (LUME). The new culinary chapter of Shaun Quade is enclosed in a Terrace House at 226 Coventry Street, in South Melbourne.

Just one step inside the door of LUME and I don’t know what was the first thing that most attracted my attention. Whether the fast and delicate steps of those who were working on the floor. The smile and the education of those who greeted us. The design. Or the fast eyes of all the artists behind the kitchen. With careful concentration, while creating all the dishes. Being able to cast a flirtatious glance, to all their customers.

Or, you prefer, guest. Exactly like me, ready to live one of the most interesting experiences I’ve had in Australia so far.

But I’ve decided the thing that I want to try first is to sit at the bar. To be guided to discover all the flavors and the innovative ideas of Orlando, bar manager of the LÛMé (LUME) bar.

LUME
 
I started with their iconic drink, the “Martini Martinez”, a union of two great classics. The Martini Cocktails and the Martinez, predecessor of the first. Here they unite in one bottle. Through a distillation of two sweet vermouths, the addition of gin and maraschino. I’m in front of a transparent drink, strong, elegant and rich of interesting tasting notes.
 
Next, I had the “Al-Andalus”, a fully bright red cocktail with preserved fruit infused Palo Cortado, Manzanilla Sherry and concentrated citrus infused vermouth.
 
There are only about five minutes before the beginning of my Tasting Menu!!
 
To conclude the first part of my experience, I ordered a KilmarnoHighball. A tall drink made of yuzu and mint, umeshu laced with bitter herbal teas, and Johnnie Walker Black Label Whiskey. Fresh, delicate but at the same time with a well-defined character.
 
My last five minutes are now already gone, and they are taking me to my table. To my surprise and enthusiasm, located right in front of the kitchen. A tidy, fast, artistic kitchen with a strong discipline. A team working like a chorus of dedicated and secure voices. Repeating in unison the names of the dishes that called to pass.
 
The succession of the dishes is like seeing so many art pieces. It’s like to taste something that until then, you would have never imagined. Nothing is as it seems, and nothing is what it seems.
I choose “The Road” Tasting Menu, I had a beverage paring, with wine, vermouth, sake and cider.
They were marching in along with the dishes, sometimes for a single dish, sometimes for two. Nothing described with ease. all the sensations, the contrasts to the eyes. Ready to guess what they are going to eat, but then proven wrong by the taste buds.

The “Pearl on the ocean floor,” an oyster, and an actually mini ecosystem with sand, seaweed, and sea foam. Incredibly flavorful with a perfect and harmonious texture.

Lume

Pearl on the Ocean floor picture by Andrew Tauber

 
The duck (maybe), presented by the waitress with a story of a happy duck who has only ever eaten strawberries. Accompanied by a plums and licorice sauce.
Along with it, a magnificent Sake, a Mukai Shuzu “Ine Mankai”, and yet intense flavors.
Lume

The quince and duck liver picture by Nicole Cleary

With a sort of flavor algorithms game. Sometimes tricky and challenging. But such an unbelievable stimulation that was above and beyond every expectation.
But one dish that I’ll never forget, as a cheese lover, it was their cheeses serve. <They are all house made cheeses that you will never find anywhere else >. You open the little wooden casket, which takes you back to the packaging of the French soft cheeses. There are two small cheese molds which is surprising. One is composed by a cauliflower, and the other, made from pears.
Lume

Cheese course that you will never forget

All the tasting ends, as written on the menu. With two simple pieces of vanilla, up to you, the decision whether to believe it or not.
Attentive to detail. Artfully deceptive, and incredibly homely. Lûmé (LUME) is a clear example how an extreme professionalism and a true love towards a guest, can coexist in a single environment.

Want to read about LUME in ITALIAN? See below

LUME

Unicità, credo sia questa la parola più adatta con la quale iniziare il mio racconto, vi parlerò di Lûmé (LUME), il nuovo capitolo culinario di Shaun Quade, racchiuso in una Terrace House al 226 Coventry St, in South Melbourne. Appena varcata la soglia, non so cosa abbia attirato di più la mia attenzione, se i passi veloci e delicati di coloro che erano in sala, se il sorriso e l’educazione di chi ci ha accolti, se il design, se gli occhi veloci di tutti gli artisti dietro la cucina, che con attenta concentrazione, creavano i piatti riuscendo a lanciare uno sguardo ammiccante, passatemi il termine, verso tutti i loro clienti, o se preferite, ospiti, che erano li, come me, pronti a vivere una delle esperienze più interessanti che io abbia mai provato in Australia fino ad oggi.

Ma decido, la cosa che per prima voglio provare, è quella di sedermi al bar, e farmi guidare alla scoperta dei sapori e delle idee innovative di Orlando, bar manager del bar di Lûmé. Inizio con un loro drink iconico, il Martini Martinez, un unione di due grandi classici, quali Martini Cocktail e Martinez, predecessore del primo, ma qui uniti in una sola bottiglia. Attraverso una distillazione di due sweet vermouth, l’aggiunta del gin e del maraschino, ho davanti un drink totalmente trasparente, profumato, ed intenso.                               

Appena bevuto l’ultimo sorso, mi serve un Al-Andalus, un cocktail rosso rubino a base di preserved fruit infused Palo Cortado, citrus infused Manzanilla e vermouth concentrate. Mancano circa cinque minuti all’inizio del mio Tasting Menu, e concludo questa mia prima parte ordinando un Kilmarnock Higball, un tall drink a base di yuzu e menta, umeshu laced with an amaro tisane, e Johnnie Walker 21 Black Label whiskey. Fresco, elegante, e dal carattere ben definito. I miei ultimi 5 minuti son già passati e vengo accompagnata al tavolo, che con mia grande sorpresa ed entusiasmo, si trova esattamente davanti la cucina. Una cucina ordinata, veloce, creativa e con una spiccata disciplina. Un team working senza sbavature, un coro di voci tenue, sicure ed unisone ripetono i nomi dei piatti che vengono chiamati al passe, costantemente.

La successione dei piatti è come vedere tante opere d’arte, ed è come assaporare qualcosa, che fino ad allora, non avresti mai immaginato. Nulla è come sembra, è nulla è ciò che sembra.

Assieme al mio “The Road” Tasting Menu, ho un beverage paring, a base di vino, vermouth e sake. E marciano assieme ai piatti, a volte soli, a volte invece, ne accompagnano due. Nulla di facilmente descrivibile,  sensazioni, contrasti, occhi che credono di sapere cosa stanno per mangiare, ma che poi, verrano smentiti dalle papille gustative.

Il “Pearl on the ocean floor” , un Ostrica, forse, ed un mini ecosistema con sabbia, alghe, e schiuma di mare, incredibilmente saporito e dalle textures perfettamente in armonia.

L’anatra, ed ancora, forse dell’anatra, presentata dalla cameriera con un racconto di un anatra felice che ha sempre e solo mangiato fragole, accompagnata da una salsa a base di prugne e liquirizia, insieme ad essa,

del magnifico Sake, un Mukai Shuzu “Ine Mankai”, ed ancora sapori intensi, e giochi di algoritmi gustativi, che confondono, ma stimolano inverosimilmente i sensi superando qualsiasi aspettativa.

Ma un piatto che non scorderò mai, in quanto amante dei formaggi, è stato proprio il loro serve di formaggi firmati Lûmé (Lume), < Dei formaggi che facciamo noi e che non troverete mai da nessuna altra parte >; aperto il cofanetto in legno, che ti riporta alle confezioni dei formaggi morbidi francesi, ci sono due piccole forme di formaggio, che però, sorprendentemente, saranno una a base di solo cavolfiore, e l’altra, fatta interamente da pere.

E tutto il tasting si conclude, come scrivono sul menù, with two simple pieces of vanilla, a voi, la decisione se crederci o meno.

Attentive to the detail, artfully deceptive, and incredibly homely, Lûmé is the clear example how an extreme professionalism and a truly love toward a guest, can coexist in a single environment.

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